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El Diario del Maule Sur
FUNDADO EL 29 DE AGOSTO DE 1937
Crónica 29-07-2020
Un parque de nieve para la región del Maule
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Al observar el listado de los centros de ski existentes hoy en Chile, no deja de sorprender que al ordenarlos de norte a sur, desde “Chapa Verde” en las proximidades de Rancagua en la Región de O’Higgins, demos un enorme e incomprensible salto hasta “Nevados de Chillán” en la Región de Ñuble.

Son aproximadamente 303 kilómetros de un evidente “vacío esquiable” que no se vuelve a repetir ni de cerca en el resto del país. Claro, el país esquiable.

¿Qué ocurre entonces con la Región del Maule?

¿Acaso no se poseen montañas con características tales que las transformen en aptas, o al menos apropiadas para la práctica de los llamados deportes clásicos de nieve? ¿Acaso la Región del Maule no justifica la creación de un parque de nieve propio, que no sólo atienda al mercado interno, sino que atraiga turismo foráneo, principalmente extranjero?

Hoy les contaré sobre cuál es mi visión de lo que ocurre en esta materia en la Región del Maule y muy particularmente en Linares como provincia.

Hay una serie de factores que intervienen en la formulación de un proyecto turístico de estas características. Muchos de ellos son comunes a la de cualquier otro tipo, sobre todo en lo que se conoce como la “Pre Factibilidad”. En esta etapa, el énfasis está en el mercado y se acostumbra a decir que “si el mercado lo pide sólo queda fabricarlo”.

Sabemos que eso en la práctica no es tan así, puesto que si nuestra medición del mercado nos alienta en demasía, podríamos construir un producto sobredimensionado, que luego ni con todas las técnicas del Marketing conseguiremos vender. Por el contrario, si nuestro estudio nos lleva a subestimar el mercado, podríamos crear algo que si no contempla ampliaciones, nos deja en el corto plazo un producto insatisfactorio dado la “sobre demanda”.

Sólo para completar, señalaré que todo proyecto que sea declarado “Factible” pasa a la siguiente etapa donde se analiza desde una visión socio-económica, en la cual se deben efectuar una serie de estudios todos muy técnicos por cierto.

Quisiera volver al mercado, pues estoy convencido que ese ha resultado ser la piedra de tope para la hasta ahora no creación de un parque de nieve en la Región del Maule.

Hay estudios muy recientes de SERNATUR, del año 2014, es decir absolutamente vigentes, que señalan que los centros de ski de Santiago son visitados en un 65% por chilenos y en un 35% por extranjeros. Esta masa de extranjeros está compuesta por un 60% de brasileños, un 15% de argentinos, un 7% de europeos, un 4% de estadounidenses y un 14% de otros orígenes diversos.

Los visitantes extranjeros a estos centros de ski son clasificados en “excursionistas”, o sea personas que van por el día (77%) y en “turistas”, personas que se hospedan en ellos o en sus proximidades (23%). Mi experiencia con los turistas brasileños me muestra que eso ocurre por motivos netamente económicos, dado que los valores de los hospedajes en los centros de ski e inclusive en los lugares próximos a ellos, alcanza valores exageradamente altos y esto los lleva a “sacrificar” más días de visita a la nieve, que es su mayor motivación al venir a Chile.

¿Cuál debiera ser entonces el perfil del mercado de un parque de nieve en la Región del Maule?

Indudablemente la base de visitantes por el día (excursionistas), estaría compuesta mayoritariamente por chilenos, pero si los precios en cuanto a hospedaje son razonables y no absurdamente inflados, sólo bastando equipararse a la de hospedajes de tres o cuatro estrellas en Santiago, lo que no es poco, se atraería a un considerable volumen de extranjeros que encantados viajarán a la Región del Maule a disfrutar de la nieve por varios días.

Por último, veamos cuáles son los proyectos de parque de nieve que estarían actualmente en estudio en la Región del Maule.

Públicamente se sabe que en la Región del Maule hay tres ideas de proyecto de creación de parques de nieve. El primero de estos proyectos está en la Provincia de Talca, en el sector próximo al Paso Internacional Pehuenche, llamado Lo Aguirre. El segundo se encuentra en la Provincia de Linares, en el Nevado de Longaví. Por último el tercero, se encuentra también en la Provincia de Linares, en el sector de El Melado, en el Parque Guaiquivilo.

Mi opinión es que los proyectos de Lo Aguirre y de Nevado de Longaví, parecieran “reflotar” cada cierto tiempo, pues sabido es que cada uno cuenta con ciertos “patrocinadores” que los sacan del congelador para ser enarbolados como slogan. Algo así y para que me entiendan mejor, como el “Mar para Bolivia” de Evo Morales. Ya Parque Guaiquivilo me parece algo de mayor seriedad, pues se trata de un proyecto privado, en espacios propios, con altitud y latitud que garantizan muchos días de nieve y donde ya hay una experiencia exitosa en materia de hospedaje. Yo si fuera ustedes, apostaría mis fichas ahí.
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